カモがいないのでヒヨドリ、キジバト
2018年度 16回目の出猟

前回は想定外の積雪に遭遇したので、今まで以上に天気や気温を入念にチェック。この日の猟場は日付が変わる前から氷点下で、日の出以降も数時間は氷点下のまま。今までの経験から、猟場の池はほとんど凍りついていることは間違いない。
こっそり覗いた池が凍っている時の徒労感はなかなかダメージがあるし、ここ数日は猟場のカモが激減しているので、久しぶりにゆっくり出猟し、さらに気分を変えてキジバトとヒヨドリを狙うことにしてみた。

猟場で見かけたなにかの顔
この画像ではわからないはずだが、この日のハイライトが写っている。

ヒヨドリをよく見かける場所は、大抵家が近い。キジバトを見つけるのはかなり難しく、大抵いきなり飛び立たれる。もしくは飛んでいるのに気がつく。
「エアライフルで狩猟を始めたい」と猟友会や銃砲店の古老に相談したら、「空気銃ならヒヨドリ。せいぜいキジバト」と言われ、それをどう勘違いしたのか「ヒヨドリやキジバトは簡単に獲れる」と思い込んでしまっていた。2期目の猟期も終わりに近づいているのにどちらも未だに獲れないし、銃で狙ったこともない。
今期は先輩猟師からの、「ヒヨドリやキジバトは、留まる木を見つけてから」というアドバイスに従い、いくつかのポイントを見つけていたが、結局この日は飛来せず。よく見かける場所ではあるが、時間が決まっているわけでもないので結局運次第になっている。もっと知識と経験を積めばある程度動きを予測できるのかもしれない。

ヒヨドリポイントで憧れの猟のひとつである、「待ち猟」をしようかとも思ったが、できれば2〜3人で「あ、キジバトが来た」「お、ヒヨドリ」といった気楽な感じでやりたい。一人で鳥の飛来を待つのは、待ち猟に期待する牧歌的な雰囲気とどうも合わない。ストイックに過ぎる。ちょっとした食事を作ったり、コーヒーを淹れたり、キャンプ的なことができるようになれば、一人でも挑戦してみたい。

この日のハイライトは(おそらく)鳥の落し物。ヒヨドリを探していると、毛玉のような丸いものが目に止まった。「どうせゴミだろう」と思ったが、そういうものが飛び立つのを何度も経験しているので念のため双眼鏡で確認。「リスだったりして……」と期待したが、なんと牙をむいているアライグマのような顔だった。
どういう理由かはわからないが、枝の間に小型哺乳類の顔だけがひっかかっている。人間が放り投げたとは考えにくい状態だったので、猛禽類やカラスの食べ残しだと思う。
かなり驚いてしばらく見入ってしまったが、『クレイジージャーニー』で丸焼けにされたコウモリと同じように、「2度と生まれてくるか」という表情をしていた。

狩猟

Text by pushman

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